Albert de Pouvourville

Portrait of Albert   de Pouvourville

Eugene-Albert Puyon, comte de Pouvourville, known as Albert Pouvourville or under his pen name Matgioi or Mat-Gioi -- probably from Vietnamese mắt giỏi, "sharp eye" (7 Aug. 1862, Nancy, France - 30 Dec. 1939, Paris) was a French orientalist, army officer and Foreign Legion soldier, Indigenous Civil Guard inspector, writer, publicist, esoteric poet and translator who lived in French Indochina from 1882 to 1893 (with medical leaves).

Combining the Martinist Gnostic Church's teaching with Taoist philosophy, he was initiated into a Chinese secret society by Chinese-Vietnamese Taoist Tong Song Luat in Tonkin (northern Vietnam) --Son-Tay, Tuyen-Quang, Hoa-Binh, Haï Duong -- and continued to spread Taoist doctrines when he settled back to France in 1894. He founded colonial publications such as la Revue générale des colonies and Le Continent, and was the colonial editor at L'Estafette, a review directed by Jules Ferry.

His nephew Guy de Pouvourville recalled seeing an opium bed in his Paris den, which also held a 4,000-book library, and correspondence with Albert Sarraut, Pierre Louys, Pierre Mille, Charles Müller, and French metaphysician René Guénon -- he was a regular contributor to Guénon's journal Gnosis.

In his quest for similarities between the Christian Holy Trinity and Taoist Great Triad of "Great Unity ((T’ai-ki), sky, earth" or "sky, earth, man" (according to Pierre Grison), Pouvourville-Matgioi translated the Tao-teh-king's 13th sentence: "La Voie a produit Un, Un a produit Deux. Deux a produit Trois. Trois a produit les dix milles êtres". [The Way produced One, One produced Two. Two produced Three. Three produced the ten thousand beings.] For researcher Wanrug Suwanwattana, Pouvourville's main pursuit was to construct a "Franco-Asian, hybrid identity." Since he created the 'Cercle des Français d’Asie’ in Paris in 1909 -- "this group appears  as the main instigator for the republication of Jules Boissière’s Fumeurs d’opium" --, "a number of literary reviews published in Indochina [emerged, contributing] to consolidate Franco-Asian identity, despite Pouvourville’s recommendation to seek publication only among the metropolitan press and periodicals. In particular, this includes La Revue indochinoise (1893-1925), Les Pages indochinoises (1912-1926), La Plume indochinoise (1912-1913) and La Nouvelle revue indochinoise (1936-1940) [...] Nowhere else in the French empire was there a comparable desire for a hybrid colonial identity as closely tied to literary and intellectual culture as among the Français d’Asie in Indochina." [in Decadent Indochina, p. 55]

The most exhaustive contemporary study on Pouvourville-Matgoi is certainly Jean-Pierre Laurant's Matgioi, Un aventurier taoiste (Dervy Livres, Paris, 1982, digitized by Fenixx, 2016, ISBN 9782402085182, 137 p. [in French]), in which the author noted: "Ce soldat qui participa aux campagnes tonkinoises en 1892-1893 tout en s’opposant violemment, dans ses écrits, à la politique coloniale, ce fumeur d’opium initié au taoïsme par un chef de village, fut en même temps évêque gnostique et une personnalité de premier plan des groupes occultistes parisiens de la Belle Epoque. De grands noms de la littérature et des arts comptèrent parmi ses amis et il servit de conseiller politique direct à Albert Sarraut. Aventurier de l’esprit, il rejeta violemment le préjugé culturel classique dominant alors et voulut rendre à l’occident fourvoyé la sagesse orientale. Adepte des « sociétés secrètes », il rêva d’une France dirigée par une élite taoïste." ["A soldier involved in the 1892-1893 Tonkinese campaigns while adamantly opposing colonial policy in his writings, this opium smoker initiated into Taoism by a village chief, was at the same time a Gnostic bishop and a leading personality of the Parisian occultist groups of the Belle Epoque. Big names in literature and the arts were among his friends and he served as direct political advisor to Albert Sarraut. An adventurous spirit, he violently rejected the classical cultural prejudice dominant at the time, and wanted to restore Eastern wisdom to misguided West. A follower of "secret societies", he dreamed of a France ruled by a Taoist elite."]

Publications:

  • A une heure de Nancy, Nancy, Berger-Levrault, 1886.
  • "Notes sur la Marche, Baudoin", in Journal des Sciences militaires, 1886.
  • De l’Autre Côté du Mur, Haïphong, Schneider, 1890. (reed. Michaud, 1911).
  • Le Tonkin actuel, 1887-1890, Paris, A. Savine, 1890 (signed Mat Gioi).
  • Deux années de luttes, 1890-1891, Paris, A. Savine, 1892 (signed Matgioi).
  • Un point d’histoire coloniale, Paris, A. Savine, 1892.
  • L’idée de patrie en Asie, Paris, Mayeux, 1893.
  • "L’Etat tampon du Haut Mékong", in Revue française de l’Etude des Colonies, t. 18, 1893.
  • L'Annam Sanglant, ed. de Monaco, 1894 (reed. Challamel, 1898, reed. L. Michaud, 1912).
  • La politique indochinoise, 1892-1893, Paris, A. Savine. 1894 (signed Matgioi).
  • L’art indochinois, Paris, Quantin, Bibliothèque officielle des Beaux-Arts, 1894 (reed. L. Michaud, 1912, 1936).
  • Le Tao de Lao-Tseu (translation), Paris, Librairie de l’Art indépendant, 1894.
  • Le Tê de Lao-Tseu (translation), Paris, Librairie de l’Art indépendant, 1894.
  • "La Pacification du Tonkin et ses résultats économiques", Bulletin Société Géographique et Commerciale de Paris, t. 16, 1894.
  • Dans les Seize Chaûs (1888-1889), Arcis-sur-Aube, Frémont, 1895 (signed Matgioi).
  • L’esprit des races jaunes: L’opium, sa pratique, Paris, Challamel, 1895 (reed. 1903 in L’Initiation, signed Matgioi)
  • L’esprit des races jaunes: Les sept éléments de l’homme et la pathogénie chinoise, Paris, Challamel, 1896 (signed Matgioi).
  • L’esprit des races jaunes:  Le traité des influences errantes de Quandzgu (translation), Paris, Bibliothèque de la Haute-Science, 1896 (reed. 1906 and 1925).
  • L’esprit des races jaunes:  Le Taoïsme et les Sociétés secrètes chinoises, Paris, Challamel, 1897 (signed Matgioi).
  • L’affaire de Siam, Paris, Challamel, 1897 (signed Matgioi).
  • Chez les Pirates, Hanoï, Imp. de l’Indochine, 1898 (signed Mat-Gioi).
  • Le Maître des Sentences, Paris, Ollendorf, 1899.
  • La Question d’Extrême-Orient, Paris, A. Pedone, 1900.
  • L’Empire du Milieu, Paris, Schleicher, 1900.
  • La Chine des Mandarins, Paris, Schleicher, 1901 (merged with La Chine des lettrés in 1912).
  • La Réforme de Saint-Cyr et l'esprit colonial moderne, Paris, ed. Nouvelle Revue, 1902.
  • Rimes chinoises, Paris, Lemerre, 1904 (signed Matgioi).
  • La Voie, monthly review from April 1904 to December 1906, Paris, Librairie de l’Art indépendant.
  • Les défenses de l’Indochine et la politique d'association, Paris, Pedone, with a letter from President Doumergue, 1905.
  • La Voie Métaphysique, Paris, Librairie de l’Art indépendant, 1905 (reed. Chacornac, 1936, 1936) (Matgioi).
  • La réorganisation de la Garde civile en Indochine, Paris, Societe d'edition contemporaine, 1905 (Matgioi).
  • "L’avenir de l’Indochine et le péril jaune", Bulletin de la société géographique de Toulouse, 1905 (M. le Comte de Pouvourville).
  • Les enseignements secrets de la Gnose par Simon et Théophane, Paris, Société d’Ed. contemporaine et Librairie Bodin, 1907 (reed. R. Dumas, 1976).
  • Les Réserves indigènes de l’Indochine, Paris, ed. de la Nouvelle Revue, 1907.
  • La Voie rationnelle, Paris, Société d’ed. contemporaine and Librairie Bodin, 1907 (reed. Charcornac 1941, 1974).
  • "Comité des coloniaux francais", Congress, Paris, Ecole des Hautes Etudes Commerciales, 1908.
  • "L’Opium", communication to Ecole des Hautes Etudes Commerciales, Paris, 1908.
  • Stanislas de Guaïta, Paris, Librairie hermétique, 1909 (Matgioi).
  • Théophane, Mat-Gioi et son rôle dans les Sociétés secrètes, Paris, Librairie hermétique, 1910.
  • Le Cinquième Bonheur, Paris, L. Michaud, 1911.
  • Rimes d’Asie, Paris, Figuière, 1912.
  • "Les Milices d’Indo-Chine, l’inquiétante réforme", in La Dépêche coloniale, 1, 8, 13 March 1912.
  • Physique et Psychique de l’Opium, Paris, Figuière, 1914 (reed. ed. du Monde Nouveau, 1925).
  • Les Terres meurtries, Paris, Berger-Levrault, 1915.
  • Jusqu’au Rhin : les terres meurtries, les terres promises, Paris, Berger-Levrault, 1916.
  • L’Homme qui a mis les Boches dedans, Paris, Figuière, 1919 (reed. titled A29, agent secret, 1932).
  • Les hommes et les théories de l'anarchie. Réponses à M.A. Bérard, Paris, L'Art social, nd.
  • La Greffe, Paris, Figuière, 2 vol., 1922.
  • L’Heure silencieuse, Paris, ed. du Monde Nouveau, 1923.
  • Le Vaste Monde, collection in Les Cahiers du Mois, editor-in-chief since 1925 (reed. Adyar, 1975).
  • Livres de la brousse (coll. merging Le mal d'argent, L'heure silencieuse and Le cinquieme bonheur), ed. du Monde Nouveau, 1926.
  • Un Chasseur d’Hommes, Paris, Baudinière, 1928.
  • Chasseur de pirates !, Paris, ed. du Monde Nouveau. 1928.
  • "Discours au banquet du Monde Nouveau", ed. du Monde Nouveau, 28 June 1929.
  • Francis Garnier, Paris, Plon, 1931 (reed. Encyclopédie de l’Empire français, 1946).
  • L’Annamite, Paris, Larose, 1932.
  • Louis Gabriel, pirate, Paris, Baudinière, 1932.
  • Griffes rouges sur l’Asie, Paris, Baudinière, 1933.
  • Nouveaux Avatars d’A 29 agent secret, Paris, Baudinière, 1933.
  • Auguste Pavie, Paris, Larose, 1933.
  • Pacifique 39, Paris, Baudinière, 1934.
  • Sainte Thérèse de Lisieux protectrice des peuples, Paris, ed. du Lys, 1934.
  • L’OEil n° VII, Paris, Baudinière, 1935.
  • L’héroïque aventure, 25 brochures series, Paris, Baudinière, 1935, 1936.
  • L’Indochine française, encyclopédie coloniale et maritime, Paris, Lang, preface by Albert Sarraut, 1936.
  • La Guerre prochaine, Paris, Baudinière, 5 brochures, 1936.
  • Articles in Le Courrier de Haïphong, Le Courrier de Saïgon, La Dépêche coloniale, L’Estafette, La Gnose, La Haute Science, L’Initiation, Le Journal des Sciences Militaires, La Nouvelle Revue, La Nouvelle Revue Indochinoise, Panorama, La Voie, Le Voile d’Isis.